아마존이 투자자들을 위해 매년 발간하는 연례보고서(Annual Report)를 보면 반복적으로 등장하는 3페이지의 글이 있습니다. 바로 1997년에 주주들에게 보냈던 첫 번째 편지입니다. 왜 이 글이 20년이 넘도록 계속 연례보고서에 게재될까요? 아마도 그것은 바로 아마존의 창업자이자 CEO인 제프 베조스가 아마존의 비전을 확실히 설정하고 선포한 해가 1997년이었고, 그때의 기억과 성과를 계속 기억하고 정진하자는 의미가 아닐까 싶습니다. 이 편지를 통해 베조스는 "우리는 고객에게 끊임없이 집중할 것이다"식으로 " 장기적으로 '계속하여(continue to~)' 무엇을 어떻게 하겠다는 9가지의 장대한 포부를 밝히고 있습니다. 


(출처: http://www.annualreports.com/HostedData/AnnualReportArchive/a/NASDAQ_AMZN_2016.pdf )


그런데 한 가지 특징적인 점은 'Our Employee'라는 항목에 제시된 목표입니다. "Setting the bar high in our approach to hiring has been, and will continue to be, the single most important element of Amazon.com's success."

"채용에 접근하는 우리의 방식에 있어 기준을 높게 설정하는 것, 그리고 그 기준을 계속 유지하는 것이 Amazon.com의 성공에 가장 중요하고 유일한 요소이다."


채용이 아마존의 성공을 이끄는 유일한 요소이고 9가지의 장대한 포부를 성공시키는 원동력이라는 점을 베조스는 강조했던 것이죠. 'the single most'라는 문구에서 단지 그냥 한 말이 아님을 알 수 있습니다. 


아마존의 성공 비결이 그의 말처럼 "인재 채용의 기준을 높게 설정하고 그것을 계속 유지한 것"인지에 관해서는 이견이 있을 수 있겠지만, 적어도 그가 매년 발간되는 연례보고서로 '높은 채용 기준'을 매번 강조하는 것에서 그가 20년 넘게 아마존을 경영하며 인재 채용의 중요성과 '결국은 사람'이라는 점을 절절하게 느꼈을 거라고 짐작할 수 있습니다. 


그렇다면 아마존의 '높은 채용 기준'을 무엇일까요? 그것은 아마존에서 강조하는 '리더십 원칙(Leadership Principles)'에서 알 수 있습니다(https://www.amazon.jobs/en/principles). 


- 고객에게 집착하라

- 오너십을 가져라

- 발명하고 단순화하라

- 올바르게 판단하라

- 학습하고 호기심을 가져라

- 최고의 인재를 채용하고 육성하라

- 최상의 기준을 고수하라

- 크게 생각하라

- 바로 행동하라

- 비용을 절약하라

- 신뢰를 얻어라

- 깊게 파고들라

- 반대의견이 있으면 적극 개진하되, 결정되면 따르라

- 결과를 내라




이 웹페이지에 제시된 14가지의 리더십 원칙은 '리더 자리를 맡은 사람에게 필요한 자질'이라기보다 직원 모두가 명심하고 실천해야 하는 행동의 규범으로 작용합니다. 새로운 프로젝트에 관한 아이디어를 토론하거나 문제를 해결하는 데 최상의 접근방식을 결정하거나 할 때 이 14가지 리더십 원칙을 준수해야 한다고 아마존은 강조합니다. 14가지 리더십 원칙이 아마존을 '고유하게' 만드는 요소라고 덧붙이죠. 14가지 원칙은 채용 면접에도 동일하게 적용됩니다. 지원자들이 얼마나 훌륭하고 충실하게 각각의 리더십 원칙을 준수할 것인지를 탐색하는 방향으로 인터뷰 질문이 제시된다고 합니다.


"우리 회사 직원은 이렇게 생각하고 이렇게 행동해야 한다"는 나름의 원칙이 모든 회사에게 있습니다. 그것이 도덕적으로 문제되지 않는다면 인재 채용과 육성의 원칙으로 설정하고 그 원칙을 무슨 일이 있어도 유지하는 것(예를 들어, 업무 공백이 있어도 대충 뽑는 일이 없도록 함)이 경쟁력의 시작입니다. 아마존이 바로 실사례입니다. 성공의 유일한 비결은 결국 '사람'입니다.



*참고문헌

https://www.inc.com/scott-mautz/jeff-bezos-says-this-1-sentence-hidden-in-plain-sight-for-20-years-is-key-to-amazons-success.html


http://www.annualreports.com/HostedData/AnnualReportArchive/a/NASDAQ_AMZN_2016.pdf


https://www.amazon.jobs/en/principles



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